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Migaloo, la ballena jorobada blanca de Australia La ballena jorobada Migaloo Full view

Migaloo, la ballena jorobada blanca de Australia

Los que vivimos cerca de la costa australiana tenemos la suerte de presenciar cada año la ruta migratoria de las ballenas jorobadas. Estas migran todos los años desde la región antártica hasta sus tierras de crianza a lo largo de la Gran Barrera de Coral.

Avistar una ballena jorobada emociona bastante, sobre todo si es tu primera vez. Su visión no deja indiferente a nadie y verlas saltar es algo tan mágico como efímero. Pero…¿y si esa ballena fuera completamente blanca? ¿cómo te quedas? Nos imaginamos que bastante “ojiplático”. Pues esto querido amigOO, te puede ocurrir. De hecho, así ocurrió en el año 1991 en Byron Bay, cuando se vio por primera vez, en mitad de su periplo migratorio, la que hasta el momento era, la primera y única ballena jorobada blanca conocida en todo el mundo.

Estamos hablando de Migaloo, la ballena jorobada blanca de Australia que, debido a su peculiaridad, se ha ganado las simpatías y el cariño de todos los australianos. Se cree que este singular espécimen, al que se le puso en nombre de Migaloo (“hombre blanco” en el idioma aborigen) tenía entre 3 y 5 años cuando fue visto por primera vez.

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Los estudios de ADN llevados a cabo en el año 2004 por investigadores de la Southern Cross University, tras la obtención de muestras de piel, confirmaron que Migaloo se trata de un ejemplar de ballena jorobada macho nacida en el año 1986. Según los expertos estas ballenas pueden vivir hasta cerca de 90 años en libertad y los machos pueden viajar hasta 140 kilómetros por día en su periodo de migración.

¿A qué se debe su color?

Según el White Whale Research Center, su hipopigmentación es probablemente el resultado de sus genes, pero los científicos no están seguros de si es en realidad, un verdadero especímen albino o un animal leucístico. La diferencia sería que los albinos tienen los ojos rosas, mientras que los animales leucísticos los tienen de color negro.

Foto: Northern Territory Government
Foto: Northern Territory Government

¿Hay más ballenas jorobadas blancas?

Hasta septiembre del 2011 se creía que Migaloo era la única ballena jorobada blanca que existía, pero a día de hoy se sabe que al menos tres ballenas jorobadas blancas, incluido Migaloo, han sido observadas frente a Australia en los últimos años. A una de ellas se le llama “Migaloo Junior” o el “hijo de Migaloo”, aunque nadie sabe si esta ballena más pequeña está realmente relacionada con Migaloo. También se ha visto una tercera ballena jorobada blanca con manchas negras en la cola. Sin embargo, nuestro querido amigo Migaloo es la ballena jorobada más conocida de la historia.

Las ballenas jorobadas en Australia, están protegidas por la Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad si embargo, Migaloo, debido a su singularidad ha recibido protección adicional y cualquier barco que se encuentre a menos de 500 metros, será multado con $16,500.

Migaloo, es uno de los animales preferidos por los australianos y recientemente se cree que ha podido ser vista también en Nueva Zelanda. De ser así, sería la segunda vez documentada que este animal se pasea por las costas del país vecino.

Written by Icía Fuentes
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